Sociedade

Falemos de depressão: tema do Dia Mundial da Saúde

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Assinala-se hoje, 7 de Abril, o Dia Mundial da Saúde, instituído em 1948 pela Organização Mundial da Saúde (OMS), devido à preocupação dos seus integrantes em alertar a população sobre os principais problemas que podem atingi-la.

Este ano o tema é “Falemos sobre depressão”,  com vista a chamar a atenção para o peso que este problema mental comum tem a nível mundial. 

Cerca de 322 milhões de pessoas no mundo são afectadas pela depressão. É a principal causa de incapacidade a nível mundial e um dos principais factores que contribuem para o fardo mundial de doenças. Na Região Africana, pelo menos 30 milhões de pessoas sofrem de depressão.   

Numa mensagem por ocasião da data, a directora regional da OMS para a África, Matshidiso Moeti, considera que “todos corremos o risco: a depressão afecta pessoas de todas as idades, de todos os quadrantes e em todos os países. O estigma e o receio do isolamento social são obstáculos à procura de ajuda”.

“Existe uma necessidade premente de prevenir e tratar as pessoas afectadas por este grave e complexo problema de saúde. O simples facto de se falar sobre a depressão pode ajudar a preveni-la, através da eliminação do estigma. Procurar ajuda falando com pessoas de confiança pode ser um primeiro passo para a recuperação”, disse a directora.

A OMS define a depressão como uma doença caracterizada pela tristeza persistente, a perda de interesse e capacidade de realizar as tarefas do dia-a-dia durante mais de duas semanas.

A doença está associada ao sentimento de culpa ou auto-estima baixa, perturbações do sono ou do apetite, cansaço e falta de concentração. As principais causas da depressão incluem a perda de entes queridos, fim de um relacionamento, pobreza, desemprego, doença física, alcoolismo, toxicodependência e situações traumáticas, como violência e guerra.   

No pior dos casos, segundo a mensagem, a depressão pode levar ao suicídio, que é a 2.ª principal causa mundial de morte em jovens dos 15 aos 29 anos. A depressão varia de acordo com a idade, atingindo o seu pico em adultos mais velhos, dos 55 aos 74 anos, mas também ocorre em crianças e adolescentes.

Sem tratamento, lê-se ainda no documento, a depressão pode ser recorrente, duradoura e incapacitante. Prejudica a capacidade de um indivíduo para lidar com as actividades diárias, e pode ter consequências devastadoras para o relacionamento com a família e os amigos.     

A OMS publicou orientações para ajudar os países a aumentar e melhorar os serviços de cuidados de saúde para as pessoas com problemas de saúde mental através dos cuidados prestados pelos profissionais de saúde, que não são especialistas nesta área. Estas incluem o Programa Global de Acção e o guia de intervenção, e o Plano Mundial de Acção para a Saúde Mental (2013-2020).

Matshdiso Moeti lançou um apelo aos países para que apoiem os programas de saúde mental, afectando recursos humanos e financeiros adequados para dar resposta a este fardo crescente.

TPA com Angop/LD

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