Internacional

Pelo menos 745 mortos vítimas de epidemia de meningite

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Pelo menos 745 pessoas morreram, em cinco meses, vítimas de uma epidemia de meningite que atinge a parte norte da Nigéria, anunciaram nesta quarta-feira as autoridades sanitárias locais.

O anterior balanço do Centro Nacional nigeriano de vigilância de doenças, há uma semana, dava conta de 489 mortos.

"Ao todo, 745 mortes foram registadas" em mais de 8.000 casos suspeitos identificados, apesar de uma vasta campanha de vacinação lançada no norte do país, segundo um comunicado desta autoridade.

A 1 de Abril, o Ministério da Saúde anunciou ter diagnosticado 2.524 casos suspeitos, tendo registado no mesmo período 328 óbitos.

O Estado de Zamfara (norte) é o mais afectado pela epidemia com “cerca de 70 por cento dos casos” e onde 420 mil pessoas não foram vacinadas, precisou Osagie Ehanire, ministro delegado da saúde da Nigéria.

As autoridades nigerianas esperam igualmente 823 mil doses de vacinas provenientes da Grã-Bretanha, esta semana, para continuar a campanha lançada a 5 de Abril para erradicar a epidemia, acrescentou.     

Entretanto, só o Estado de Zamfara necessitaria de cerca de três milhões de doses de vacinas, indicou o Centro Nacional Nigeriano de Vigilância de Doenças (NCDC) no lançamento da campanha.                

“Não podemos dizer imediatamente quantas doses de vacinas precisamos (no total), mas haviamos encomendado dois milhões de doses suplementares, que poderão ser administradas”, acrescentou o ministro delegado da Saúde.  

Todavia, assegurou, que “a epidemia não está a progredir, pois começa a estagnar e esperamos que vai brevemente recuar”.

As epidemias de meningite não são raras na Nigéria, gigante oeste africano de 190 milhões de habitantes, que se situa sobre a “cintura da meningite” que parte do Senegal para a Etiópia. Todavia, é a primeira vez que a meningite desse tipo (souche C) se transforma em epidemia.

Em 2015, mais de 13 mil pessoas tinham sido infectadas e mais de 1.100 morreram quando a epidemia assolou a Nigéria e o vizinho Níger.

Diário de Moçambique/ Notícias ao Minuto/ AF

Notícias ao Minuto/ AF

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