Ciência

NASA divulga impressionante foto de 360 graus da superfície de Marte

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Foto: © NASA. NASA/JPL-Caltech/MSSS

Foto: © NASA. NASA/JPL-Caltech/MSSS

O rover Curiosity da NASA capturou uma foto de 360 graus da paisagem empoeirada de Marte ao seu redor no mês passado.

A agência espacial norte-americana postou um vídeo interativo da panorâmica, que possibilita aos usuários "passear" com o uso do mouse pela superfície do Planeta Vermelho.

A NASA informou na quinta-feira (6) que a imagem foi capturada em 9 de agosto e enviada para a Terra a partir do ponto onde foi feita, na cordilheira Vera Rubin.

A cordilheira é rica em ferro e está situada em Aeolis Mons, um pico de mais de 5 mil metros de altura que o Curiosity explora desde 2014. O veículo, do tamanho de um carro utilitário, vem pesquisando o quarto planeta do Sistema Solar desde 2012. De facto, 6 de setembro foi seu 2.222º dia em Marte.

O cume foi baptizado em homenagem a Vera Cooper Rubin, astrônoma norte-americana pioneira que forneceu uma das peças-chave da prova de existência de matéria escura: a discrepância entre o movimento angular previsto das galáxias e seu movimento observado.

Ao redor do Curiosity é possível ver rochas e poeira tingida de laranja avermelhado devido ao ferro oxidado, cor que dá ao planeta o seu apelido. No primeiro plano há uma rocha que o veículo havia recentemente perfurado para colectar amostras, observou a NASA em comunicado à imprensa na quinta-feira (6).

A agência espacial salientou que a imagem rara que o Curiosity capturou mostra uma fina camada de poeira no topo do rover, provavelmente resultante da tempestade de areia que aconteceu no planeta no início deste ano, obscurecendo o Sol suficiente para que, em meados de junho, o Opportunity ficasse sem bateria devido à falta de luz solar para seus painéis fotovoltaicos.

Os dois veículos têm explorado a hematita na cordilheira Vera Rubin, uma formação mineral curiosa de óxido de ferro que normalmente é gerada na presença de água, relatou o SpaceRef em 2017, quando o Curiosity chegou ao cume da cordilheira. Os cientistas esperam que o estudo das rochas de hematita proporcione uma melhor compreensão da história de Marte, e permita saber se a água líquida fluiu o suficiente no planeta para ajudar a formar as rochas ou se elas foram geradas por algum outro processo.

Foto: Sputnik / EB

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